媒体报道

能让你“下载十秒钟,看片两小时”的千兆网络,到底是什么?

源于:爱范儿网

在 10 秒钟的时间里,究竟可以发生什么?

答案有很多;地球可以绕太阳转动 298 公里,猎豹可以在草原上飞奔 361 米,生长最快的竹子可以增长 100 微米……你也可以重新定义自己的 10 秒钟:为接下来漫长的上班路程,下载一部长达两个小时的手机视频。

当然,前提是你得用千兆网络来下载。

千兆网络已来,但重点是“猫”

千兆网络,顾名思义,就是速度高达 1Gbps(每秒约 125 MB)的网络;它的最大特征就是一个字:快。

1Gbps 网络的快是什么概念?在现有已经普及的 4G 网络下,人们已经没有障碍地使用智能手机观看视频,而且非常流畅;而千兆网络能够达到的网速是现有 4G 网络的 3 到 4 倍,当然其应用场景已经不仅仅是观看高清视频那么简单。

千兆网络并不是一个新事物;只不过前几年,人们对千兆网络的认识更多的是千兆光纤或宽带;但是随着移动互联网的快速发展以及  LTE 的演进,在智能手机等移动设备用上千兆网络,不再是一件遥不可及的事情。

进入到 2017 年,千兆网络突然火了;无论是电信运营商还是手机生产厂商,都把关注的目光放在了千兆网络上。之所以这样,是因为千兆网络技术的发展已经趋近成熟。

2017 年初,在南半球的澳大利亚,全球首个可以商用的千兆级 LTE 网络已经问世;它是由电信设备制造商爱立信、网络设备厂商 NETGEAR、芯片厂商高通、以及澳大利亚电信运营商 Telstra 四家公司相互配合实现的。

不过,对于普通智能手机用户而言,要想用上千兆网络,真正值得关注的其实还是手机里的一个关键部件——猫(Modem,也就是调制解调器),它是负责智能手机连接移动网络的唯一接口。换句话说,只有你的“猫”支持千兆网络,你的智能手机才能连上千兆网络。

目前,全世界能够支持千兆网络的“猫”中,知名度最高的两款都来自高通,它们的型号分别是骁龙 X16 和 X20;其中 X 16 今年就能用上了。

高通骁龙 X16 和 X20 是怎么实现千兆网络的?    

在回答这个问题之前,我们还是要再充分理解什么是“猫”。

其实在拨号上网时代,我们对“猫”并不陌生;只有通过它,我们才能够通过电话线连接网络,在此过程中“猫”起到的是信号转换的作用,这个过程包括调制和解调。如今在手机中,“猫”的作用与之相类似。

我们平时用手机开视频语音聊天、发朋友圈,这些图像和语音信息是不能直接通过电波来传输的,它需要一个转化的过程,把图像和语音信息转化电波可传输的数据,这是调制。到了另外一头,把数据还原成图像和语音,那就叫做解调。

而高通骁龙 X16 在智能手机中就是起到了调制解调的作用,只不过传输数据的速度比以前更快了。更加形象地说,移动网络就像是一条高速公路,那么数据就是货车上面的货物;而千兆网络就是让“货物”运送得更快。

为了实现这一点,首先要在高速公路上多增加两条甚至更多的车道,让更多的货车同时运输,使货物的吞吐量加倍;这就是所谓的载波聚合技术。其次,增加每辆货车可以装载的货物数量,这样就能让货车的运输效率更高,这就是高阶调制技术。最后,在高速公路的出入口处增加更多的收费站,让货车可以更加快速地进出,这就是4x4 MIMO技术。

总之,通过三个因素的结合,可以让货物在高速公路上的运输效率得到成倍的提升。同样道理,通过添加数据传输通道、提升数据传输能力、增加数据收发效率等三种方式,X16 将数据传输的速度提升到了千兆级别。

继 X16 之后,生而移动的高通又快速推出了第二代支持千兆移动网络的“猫”——骁龙 X20;X20 同样也是在上述 3 种方式中做了各个方面的提升,最终能够实现的下行传输速度为 1.2Gbps ,比 X16 提升了 20%。

目前,高通骁龙 X16 Modem 已经被集成在高通骁龙 835 旗舰处理器上,所以实际上今年搭载高通骁龙 835 处理器的手机都具备千兆网络的硬件基础。至于 X20,将会在 2018 年与用户见面。

没有千兆级网络,就不会有 5G

从某种意义来说,互联网的未来发展形态一定是面向移动的。眼下,4G 移动网络的发展、成熟和普及,已经彻底地改变了人们使用智能手机的方式,也因此改变了在很大程度上改变了人们的生活。展望 5G,人们的期待是改变整个社会。

但一切事物的发展都不是一蹴而就的。在从 4G 走向 5G 的过程中,移动网络一直不断演进,前两年比较火热的 4G+ 就是一个初步的演进节点。

千兆级网络从某种意义上也可以说是 4G++,但它的角色更加重要,甚至可以说是里程碑意义的。

它标志着移动网络在经历了漫长的演进过程中,终于彻底摆脱了传输速率的桎梏;甚至在某些条件下超越了有线的宽带网络。而在“量变引起质变”的规律之下,千兆网络的应用场景也不再局限于文字、图片、视频,而可以用在VR、云计算、即时应用等新兴的场景中。

千兆级4G网络也是 5G 网络的一个重要基础。它和 5G 的关系,有点类似于 3G 时代的H+和 4G 之间的关系;在未来 5G 发展初期信号覆盖不完善、有可能回落的情况下,千兆网络将承担补位者的角色。据了解,未来支持 5G 网络的“猫”,都将同步兼容千兆级4G网络。

如果把 5G 看做是马斯克登陆火星的目标,那么千兆网络的意义不亚于 SpaceX 成功地将火箭运载能力提升到可以到达火星的等级。

一句话:没有千兆网络,就没有 5G。

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