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全球领先LTE-A载波聚合网络来到中国,Qualcomm支持

2015年6月25日

Qualcomm products mentioned within this post are offered by Qualcomm Technologies, Inc. and/or its subsidiaries.

近日,中国多地运营商与Qualcomm等企业联合展示了LTE-A载波聚合技术。一个非常重要的现实是,中国在短时间内拥有了接近2亿4G用户;与此同时,用户的数据业务需求呈现出“爆发”态势,工信部数据显示,中国用户的移动流量已经连续多月翻番。在此背景下,速度更快、体验更佳且效率更高的LTE-A网络开始在各地布局,而业界公认的是,载波聚合无疑是4G网络升级的最重要的技术。

中国布局全球领先载波聚合网络

Cat.9是目前业界已商用的、最领先的技术形态。而现在,这一全球最领先网络已经来到中国。上周,广州移动联合Qualcomm和中兴通讯宣布,三方共同合作,联手开展4G+ Cat 9三载波聚合技术试验,此次试验采用中兴通讯提供的网络设备,并采用内置Qualcomm 骁龙 810处理器集成X10 LTE的终端进行,可将数据传输带宽扩展至目前已商用网络的三倍,从而使下载速率实现最高三倍增长并同时实现对频谱资源的充分利用。目前,小米Note顶配版、乐视超级手机1pro及乐Max等手机均强调其支持LTE-A Cat.9,采用骁龙810处理器。

而同样在上周,江苏移动联合Qualcomm启动部署“4G+”,载波聚合为关键技术。而据了解,江苏移动早在2014年就开始部署LTE-A载波聚合计划,现已经制定了详细的规划方案。

 而在终端领域,Qualcomm还具备一个非常明显的优势,即其所有层级骁龙处理器均支持载波聚合技术,覆盖高、中及入门级市场。这也为运营商大规模发展LTE-A用户提供了便利。Qualcomm称,未来数月内,中国消费者可以期待来自小米、摩托罗拉、中兴、OPPO、天语、乐视、vivo、努比亚、锤子科技、酷派及海信等OEM厂商的支持LTE-A载波聚合的最新终端。稍早前,Qualcomm还首次展示了多项最新的连接技术,如全球首次在商用移动芯片(骁龙X12 LTE)进行的上行链路载波聚合;首次演示内置X8 LTE的骁龙425处理器Cat.6载波聚合,峰值速度达300Mbps。

网络部署方面,据了解中国电信和中国联通也正积极发展LTE-A载波聚合网络。稍早前,Strategy Analytics高级分析师杨光表示,预计在未来几年内,载波聚合将成为运营商网络的一个标准配置,他预测,“2016年中国将成为‘载波聚合’终端全球最大的生产国和消费国。”

那么,载波聚合的工作原理和优势是什么?——即使在极具挑战性的信号条件下,载波聚合技术也能在同一频段内或不同频段间组合两个甚至三个信道,形成更大的带宽从而提供更快的移动网络速度。这使数据传输更为高效,同时也是载波聚合成为LTE-A和快速应用的关键因素。移动运营商不仅可为用户提供卓越的用户体验,也可以利用多载波平衡网络负载,从而提高网络效率,同时还可为更多用户提供更快的网络体验。

GSA称,“载波聚合技术是首先被商用的LTE Advanced特性,该技术可提供更高的数据吞吐率,帮助运营商更高效地利用频谱资源并为用户提供增强的移动宽带体验。” GSA最新数据显示,截至2015年4月,全球已有64个载波聚合系统正式商用,116家运营商正在投资载波聚合技术。此外,目前,全球已有53个Cat.6商用网络,另有13个Cat.9系统正在部署、试验或测试中。

载波聚合将使整个生态系统受益

谁将从载波聚合网络部署中受益?Qualcomm产品市场总监沈磊认为是“全生态系统”。——运营商可以更高效地利用频谱资源并为用户提供增强的移动宽带体验,并可借力更高的数据速率及容量提供全新应用及服务;用户可以获取更高的网络数据速率及更低的网络延迟,实现更快的图片、文件、网页下载以及高清视频在线流畅播放;应用开发者可为现有应用提供更加丰富的用户体验,比如全新沉浸式多媒体体验(如4k);OEM可实现技术领先及差异化,并可凭借该优势角逐国际市场。

如果我们着重从消费者角度观察,5月中旬,IHS高级总监 Francis Sideco曾在其报告《载波聚合: 使整体胜于其各部分的总和》中表示,如果消费者必须等待多分钟让足够的内容以在本地存储缓冲足够的数据来开始播放视频,然后又在5分钟或10分钟要等待更多的缓冲的发生,那么消费者体验就会降低到连这样的服务都变得不可用了。此外,考虑到在传输和接收数据的过程中,移动设备的电源是最常用的,增加对调制解调器启用周期时间,将大大减少电池寿命而导致更进一步的降低整体经验。与此相反,载波聚合减少了缓冲时间,以及减少手机调制解调器使用的实际上发送和接收的时间。

LTE的未来

事实上, Qualcomm在LTE-A领域的领先已不仅仅局限于“Cat.9”。稍早前,Qualcomm公开演示了LTE-A Cat.11连接。采用Cat.11 三信道60MHz载波聚合、256正交振幅调制(QAM),以及由爱立信提供的网络基础设施,Qualcomm展示了最高达600Mbps的下载速度;而也在近日,Qualcomm还联合华为完成了基于LTE-A Cat.11终端的测试。

此外,因为全球许多运营商都同时拥有高频段的TDD频谱和低频段的FDD频谱资源,而跨TDD与FDD的载波聚合技术可帮助运营商聚合两个无线电频段,获得更佳的覆盖范围和更大的容量组合。从长远来看,不管是在欧洲、美国还是亚洲,跨TDD与FDD的载波组合都是至关重要的。日前,骁龙处理器在澳大利亚支持了全球首次TDD与FDD之间的单频段互操作,随后该演示又在香港再次成功进行。 

当然,关于LTE及其演进,全新的终端到终端技术LTE Direct、 LTE和Wi-Fi的融合、使运营商通过单一视频流同时向众多消费者推送即时内容的LTE广播等技术也正被业界所关注。

 

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骁龙让LTE上传速度飞起来!

自2010年末、2011年初推出4G LTE网络以来,LTE下载速度稳步提升。但另一方面,上传速度却没有一丝改善。

直至今天。

有了搭载X12 LTE调制解调器的Qualcomm骁龙820处理器,让韩国LG G5的用户们成为全球首批享受更快LTE上传速度的消费者。这可不是快一点,而是快很多!结合多项技术的骁龙Upload+,与未应用这些技术的传统LTE网络和手机相比,能够让LG G5用户体验到高达3倍的上传速度。而通过技术结合达到这样大的速度提升,并不常见。

对LTE上传速度的提升可谓姗姗来迟。虽谈及移动流量增长的话题已有很多,但通常都专注于“下行”流量,对上行流量却很少提及,而过去几年里上行流量却有大幅增长。

现在人们分享的照片和视频不仅比以往任何时候都多,而且图像尺寸更大,品质更高。除此以外,还有Periscope和Facebook Live等视频直播服务的崛起。因此,我们的LTE智能手机和网络必须适应这种样不断变化的用户行为。

那么,骁龙Upload+推动LTE上传速度更快的技术有哪些?

上行载波聚合(ULCA。其概念与下行载波聚合相同,但方向相反。即智能手机内骁龙LTE调制解调器同时以两个LTE载波频率发送数据到基站,获得2倍的LTE上传速度。

高阶调制,即64 - QAM。这是一种信号处理技术,骁龙LTE调制解调器在每次向基站传输数据中能以此多打包50%的数据位数。不同于携带4位数据的单次传输,它能够通过64-QAM携带6位数据。这使得在从上行载波聚合获取速度增益基础上还能额外获得高达50%的速度提升。传统上来说从智能手机到LTE网络的LTE上传连接最高峰值在50Mbps(假设在FDD模式下的20MHz LTE载波)。ULCA能做到翻倍,达到100Mbps,如果加上64 – QAM则能够进一步将峰值推高到150Mbps。

上行数据压缩(UDC。骁龙Upload+还具有第三个独特技术,能够支持更多的上行速度增益。它专门针对骁龙LTE调制解调器。有了UDC,骁龙LTE调制解调器能被用来压缩全部上行流量,使相同信息从手机上传到基站时用的数位更少。UDC背后的理念是提高上传通道中的聊天数据流效率,如短信,甚至HTTP网页请求。流量减少后,就为其他用户上传图片、视频和其他文件开了通道,使他们能更快地完成任务。一个重要的下行优势是,UDC也可以帮助加快网页加载。因为所有上行的文本HTTP命令得到压缩并更快地发送到接收服务器,因此相比没有UDC,有UDC时网页加载能快出50%。

骁龙Upload+中上行载波聚合、64-QAM和上行数据压缩三种技术的结合,能够将LTE网络中的上传速度峰值从50Mbps加速到FDD网络中的150Mbps。在TDD网络,上行和下行共享相同的LTE载波,峰值速度从通常的11Mbps到相当高的33Mbps。这是惊人的增长,对用户体验有着巨大和直接的影响。

韩国三大LTE运营商——SK电讯、韩国电信和LG U + ——已商业化这些新技术并在其网络上推出,得益于骁龙,LG G5用户如今可以享受到这些技术了。世界各地的其他运营商也在试验或实地测试这些技术,包括全球最大的移动运营商中国移动。

除了LG G5,还有其他多款手机也在提供这种更好的LTE上传体验,包括LeEco Le Max Pro、华硕ZenFone 3 Deluxe(均采用X12 LTE 820 骁龙处理器)和中国移动A2(采用X8 LTE骁龙617处理器)。A2零售价仅799元,显示了Qualcomm技术在各产品层级推进先进技术的能力,将移动体验推向更多用户。

成功推出骁龙Upload+令我们非常激动,我们期待着将其推向更多智能手机和LTE网络。

2016年8月10日