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4G+时代的骁龙全网通

2015年12月22日

Qualcomm products mentioned within this post are offered by Qualcomm Technologies, Inc. and/or its subsidiaries.

有没有哪个行业拥有像移动互联网这么快的发展速度?如果用奥林匹克精神“更高、更快、更强”形容移动互联行业,会非常恰当。人们从来不嫌自己的手机上网快。如果我们拿现在的网速与2G时代相比,也许不公平,因为那时的网络基本为通话而设,但不妨一比:澳大利亚运营商Telstra目前已商用Cat.11网络,峰值下行速度600Mbps,这意味着网速是2G时代的64000倍。

从全球角度看,人们对更快、更高效移动网络的渴求度与日俱增。GSA最新报告显示,目前全球已有97张LTE-A网络投入商用,而Cat.6、Cat.9和Cat.11网络共83张,占比86%。中国的情况如何?根据GSA报告,目前中国移动、中国电信等运营商的Cat.6网络已投入商用,这也就是运营商通常所称的“4G+”网络;而据最新消息,中国联通于12月8日正式推出“沃4G+”,至此,中国三大运营商已全面进入4G+时代。

 

骁龙LTE支持4G+全网通

支持4G+不仅是运营商和网络侧,更对终端提出了全新的要求,终端要支持4G+,意味着调制解调器要支持各家运营商不同频段带内、带间的各种载波聚合组合,那么被称作移动行业“魔法师”的Qualcomm在该领域的进展如何?

以备受瞩目的骁龙820为例,这款处理器集成X12 LTE调制解调器,是首款宣布支持下行LTE-A Cat.12和上行Cat.13的移动终端处理器,可实现600Mbps的下载峰值速度和150Mbps的上传峰值速度。与前一代产品相比,其下载和上传速度分别提高了33%和200%。更重要的是骁龙820可以实现对三大运营商所有4G+频段,即载波聚合频段组合的支持。也就是说,现在的全网通不仅仅是在一颗高集成SoC上支持所有7种主要蜂窝制式,还能支持所有运营商的4G+载波聚合组合。 

此外,上行同样是大家关注焦点,目前,随着智能手机的摄像功能的发展,以及大量用户生成内容分享的需求不断攀升,运营商、用户、应用开发者及OEM厂商越来越重视上行链路速度的提升。关于上行速度的重要性,ABI Research今年年初发布数据显示,2014年,全球移动上传吞吐率达到6860千兆字节,预计到2019年,上行的吞吐率将达到60000千兆字节,2014-2019年间全球移动上传流量年均复合增长率为54%。促成该预计增幅的一个主要因素是,智能手机用户在观看大型体育活动、演唱会甚至旅游观光时希望时时与自己的家人和朋友分享所听所见的需求逐渐加强。

目前,中国移动在五个城市开展LTE TDD上行载波聚合4G+规模外场测试,而此次测试正是使用了Qualcomm骁龙X12 LTE调制解调器,Qualcomm是首个支持上行载波聚合技术的芯片组供应商,其骁龙X12 LTE调制解调器赢得了包括中国移动在内多家业内公司好评。这也意味着LTE TDD上行载波聚合技术即将迎来大规模的商用。

值得关注的是,Qualcomm的上下行载波聚合方案不仅只在高端处理器实现,从骁龙200至骁龙800系列,目前均已支持下行载波聚合,而对于上行载波聚合的支持也从800系列扩展至600系列相关平台。以新近发布中端产品骁龙617为例,该处理器集成X8 LTE调制解调器,利用双向2x20 MHz载波聚合支持Cat.7,下行速度最高达300Mbps,上行速度最高达100Mbps。据不完全统计,目前运营商大多数4G+手机款型都采用了Qualcomm调制解调解决方案。

 

4G+时代,新全网通要素

当然单纯“更高网速”并非新全网通概念之全部。一枚手机处理器、一部手机支持更全面的LTE技术才是“正道”。

对Qualcomm而言,新全网通的理念很高端,以下为不完全列举:

-支持所有运营商网络制式,即全7模(包括LTE-FDD, TD-LTE, TD-SCDMA, WCDMA, EV-DO, CDMA 1X, GSM);

-支持“盲插”的各种双卡双待组合如L+G,L+C,L+W等等;

-一个SKU支持中国运营商所有载波聚合频段组合;

-支持全模语音,包含17种语音模式以及LTE数据和语音融合

……

也就是说,“全网通”这个概念在Qualcomm的支持下涵盖内容更加丰富——从消费者角度,你可以选择中国电信、中国移动及中国联通任意两家的4G套餐,同时将两家的4G卡插入手机,自主、随时选择采用任一运营商的数据或语音业务;此外,在4G+时代,骁龙处理器还支持所有运营商的4G+网络,无论你用哪家运营商的卡,都可以享受比4G更快的上网速度。更加值得关注的是,这些新全网通功能,不单只为旗舰机打造,除了最新的处理器,Qualcomm已将“骁龙全网通”扩展到更广的市场层级,无论你是高端、中端还是入门级用户,都可以选择适合自己的“骁龙全网通”手机;从运营商角度,骁龙全网通手机意味着将拥有更广泛、更大的终端库,为消费者提供更多选择,提升客户粘性,带来更好体验;而对于OEM来说,一个设计满足所有用户和运营商需求,何乐而不为?

当然“骁龙全网通”概念仍在不断演进,比如骁龙820所集成的Qualcomm X12 LTE调制解调器还支持跨不同连接类型的综合服务。简单说,这意味着我们在未来不用区分LTE和Wi-Fi——根据信号质量、端到端速度和网络的覆盖,X12 LTE调制解调器能在LTE和Wi-Fi之间进行自动选择。此外,骁龙820对于Wi-Fi技术也实现了全模、全频的支持,即支持802.11a/b/g/n/ac/ad,分别在2.4GHz/5GHz/60GHz的频段下工作。X12 LTE调制解调器不仅支持通过LTE和Wi-Fi进行高清语音通话,甚至还支持本地高清视频通话。所以,用户直接可以拿起手机,拨通朋友的号码进行视频通话而不需要其他应用。

另外,Qualcomm早在2013年年底就首次推出了LTE-U概念,LTE-U使运营商能够在对LTE数据需求很大的区域部署小型、简洁的蜂窝基站,即“小型基站”。在这些LTE-U小型基站范围内,搭载拥有X12 LTE的骁龙820处理器的手机可以同时使用至少两个LTE连接:一是运营商的常规授权频段,一是非授权频段的新LTE连接。这两个连接通过载波聚合整合在一起,形成一个更大更快的连接。

目前最新、最准确的消息是:搭载骁龙820的手机将于2016年第一季度问世,目前已有超过70款设计正在研发中。