Qualcomm博客

Qualcomm朝着实现5G新空口迈出重要一步

2016年7月20日

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等等,5G NR到底是什么?即使还不了解这个缩写,你也不必惊慌,因为它目前还是个新东西,知道的人也为数尚少。5G New Radio(新空口,NR)这个称呼是由全球5G标准制定机构3GPP选定的,用于规范新的5G无线空口……嗯,至少暂时是这样的。如果它和LTE(长期演进技术)一样出名,那我们很可能已听过无数遍NR这个词了。

今年早些时候,3GPP启动了一个5G新空口研究项目,来制定一个基于OFDM的全新无线标准,而它也将成为下一代移动网络的基础。这是一种新的移动网络,与前几代相比功能更强大。如果说3G和4G连接的是人,那么5G将连接一切——未来十年及以后将使用的一个统一连接架构。换句话说,你的智能手机、汽车、电表和可穿戴设备等等都将通过5G新空口实现互联互通。

5G新空口能够将数据速率、容量、时延、可靠性、效率和覆盖能力提高到一个全新水平。面对日益多样化的服务、终端和部署类型,5G新空口需要不断适应和升级,还需要充分利用广泛的可用频谱监管模式和频段上的每一比特频谱――从低于1GHz的低频段,到1-6 GHz的中频段,再到被称为毫米波的高频段。5G终端需要能够同时在授权频谱和共享频谱上运行。制定新的无线技术标准并不是一朝一夕的事,特别是其先进程度必须与5G的这些要求相匹配。

值得庆幸的是,在3GPP着手制定标准前,Qualcomm研发部门(Qualcomm Research)已开始设计新的5G无线空口。事实上,基于在3G和4G的技术领先性,多年来我们一直致力于5G技术的研发。这项工作为我们实现创新且有影响力的5G设计奠定了基础,同时也有助于支持3GPP推动5G新空口的标准化。

如果没有适当的硬件、软件和固件更新,这些创新的5G设计就永远是纸上谈兵。这就需要用端到端(如智能手机到基站)5G新空口原型来测试、演示和试验这些5G设计。因此,在6月底举行的“世界移动通信大会·上海”(MWC Shanghai)上,我们宣布并展示了5G新空口原型系统。在迈向5G商业化的过程中,无论对Qualcomm还是对整个移动行业来说,这都是5G新空口的重要里程碑。

Qualcomm Technologies的5G新空口试验平台

5G新空口原型系统将在6GHz以下的中频段运行,这是满足5G新空口要求的关键。尽管24GHz以上的5G毫米波频段因支持极大吞吐量和超大容量的大带宽而倍受关注,但5G新空口远不只是毫米波。Qualcomm研发高级副总裁Durga Malladi表示:“一想到5G,我们就会谈及大量超越移动宽带的用例。要应对上述用例,需要有良好的、无处不在的网络覆盖和容量,而6GHz以下频段在其中起着非常重要的作用。”

这有什么大不了的?它只是一个原型,对吧?那就错了。该原型系统不仅被用作我们创新5G设计的试验平台,还将密切跟踪3GPP标准化工作的进展,以便与领先的移动网络运营商、基础设施提供商和其他行业参与者及时开展5G 新空口试验。与此同时,它还有助于推动商用网络在2019和2020年及时启动,因为这些先进的原型系统对早日开展互操作性测试至关重要,并将在很大程度上促进符合标准的终端芯片组和网络基础设施的商用化发展。这就是为什么,对于Qualcomm乃至整个行业来说,这都是5G新空口的重要里程碑,标志着5G商用化进程的真正推进。

我们正在并将继续利用我们的端到端原型系统,展示我们5G设计能够实现当今网络不具备的无线功能。例如,在“世界移动通信大会·上海”期间,我们利用该系统展现了时延极低的每秒数千兆比特的数据速率,这是当今LTE技术难以实现的。它将令你的智能手机以及未来的移动终端(如头戴式显示器HMD)提供令人惊叹的快速和实时的用户体验。另外,更低的时延加上更高的可靠性和安全性,能够提供关键任务控制服务,如控制无人机、工业设备、机器人和自动驾驶汽车。     

对了,在结束这篇博文前,我想说一点,6GHz以下5G新空口虽然令我们感到兴奋,但这并不意味着在利用毫米波实现5G(粗略界定为24GHz以上频段)方面我们落后于他人。事实上,我们在MWC上海也展示了28GHz 5G毫米波原型系统,今年年初我们在巴塞罗那的世界移动通信大会上首次展示了该系统。这套28GHz系统演示了如何利用先进天线技术(智能波束成形和追踪)应对非视距环境,改善室内/室外覆盖范围,提供强大的移动性。目前该系统已经被用于28GHz场测,独一无二地展示了通过毫米波频段实现强劲、持续的5G毫米波宽带接入。该系统设计灵活,支持未来在其他毫米波频段上开展测试、演示和试验,如欧洲正在考虑的32GHz频段。

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