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2019 年部署全球 5G,这三个疑问我们帮你解答

2017年4月12日

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如果,你像我和其他 10 万多名与会观众一样,了解了在西班牙举办的世界移动大会(MWC),你也会被无所不在的 5G 信息所淹没。不过,希望你跟我不同,在漫长的一周结束之后、在经历了开不完的会、走不完的路以及吃不完的西班牙餐之后,总算是可以回到家中。而我和许多移动产业的同仁却没有回家,而是在  日到 日期间,前往克罗地亚杜布罗夫尼克参加了一场非常重要的 3GPP RAN 全体会议。或许在短短几年之后,当我们回顾 5G 的发展路径时,我相信,在 2017 年世界移动大会上看到的 5G 宣传变为现实的过程中,这场具体标准化会议必将被视为一个关键的里程碑。

在此次全体会议上,3GPP 同意了一项针对首个 3GPP 5G (NR) 规格参数的工作计划提案 (RP-170741),这将成为R15 全球 5G 标准中的一部分。作为该工作计划的一部分,高通以及包括 AT&TNTT DOCOMOSK 电信、沃达丰、爱立信等在内的移动产业领军企业,主导组建了一个旨在加速 5G NR 进度的公司联盟,通过引入 5G NR 的早期版本——非独立式(NSA5G NR,在 5G NR 的发展过程中具有阶段性的里程碑意义。这一阶段性的里程碑,将确保在 2019 年之前尽快完成以 3GPP 为基础的大规模测试和部署(其后取得更多进展)。

要想完成上述,我们需要费些周折——大型机构在处理技术问题时通常都会遇到的,达成一致意见的问题。不过,在获批提案发起单位的大力支持之下(如上所示,共有40多家联名企业),会议结果充分展现了高通获得移动行业广泛同意的愿望和能力,确保了整个生态系统的组成成员可以自信地朝着在2019年引入5GNR 的目标大步向前。

这并不新鲜。过去几年间,我一直领导Qualcomm  3GPP技术标准团队,参与3GPP设计团队的时间也已经超过了10年。能够成为致力于推动移动产业进步的群体中的一员,我感到非常自豪。

但不幸的是,推动移动产业进步的努力有时候并不能获得大家认可,有时在媒体的报道中甚至会被过度简化。新的5GNR 实施方案包括在2019年完成早期部署的阶段性目标,该实施方案的起草大约始于一年之前,而高通从一开始就扮演着举足轻重的角色。这类进步,如果仅仅通过简单地计算3GPP所做出的贡献,永远也得不到大家的认可。

因此,我认为我应该围绕着5GNR“加速”,就这些事件背后关于“为什么部署”、“部署什么”以及“如何部署”等问题,分享一下作为内部人士的观点。

为什么部署?

全球 5G 标准——5G NR 将作为一个平台在接下来的十年乃至更长的时间内,为一系列的创新应用案例提供服务。不过,与此同时,5G NR 同样也需要满足全球不断增长的移动宽带需求。用户智能手机使用的数据量预计将由现在的每月 1.6GB 增长至 2021 年的平均每月近 7GB(数据来源:思科视觉网络指数:全球移动数据流量预测更新,2016-2021)。再加上包括增强现实和虚拟现实在内的新兴的视频密集应用案例、车载移动宽带的激增以及其他应用案例,就不难发现加快 3GPP 5G NR 实施进度的需求,以尽快利用 5G NR  带来的更宽的移动带宽,同时在 2020 年及其之后的时间里,继续推动 5G NR 取得更大的发展。

部署什么?

之前的 5G NR (作为3GPP Release 15的一部分)项目规划是到 2020 年左右部署符合标准的 5G NR。根据现在一致同意的提案,为了完成与非独立式 5G NR 设置的技术参数,我们提出了一个早期的阶段性里程碑目标,通过这种方式开展大规模测试并在 2019 年开始进行部署。不过,“非独立式”和“独立式”究竟是什么意思呢?

·  非独立式(NSA)5G NR  利用现有的LTE无线及核心网络为基石,在增加新的5G载波时,进行移动管理和覆盖。该设置将是2019年早期部署的目标(在3GPP的术语中,此为NSA5G NR 部署情况选项3)。

·  独立式(SA)5G NR 拥有 5GNR 完整的使用和控制能力,采用同样由3GPP打造的5G核心网络架构。

根据最近通过的提案,我们同时也确定了一个可以确保这两个变种的共通性的架构,并将“向前兼容”作为首版5GNR 标准化的关键设计原则。这将确保在后续版本的标准中引入新的功能,例如增加新的信号以支持新的行业或应用案例,从而实现5G网络万物互联的愿景。3GPP 5G NR R15 工作计划及实施进度概况如下,完整详情请参见RP-170741

如何部署?

 3GPP 内创建一个新的项目计划仅仅只是一个开始,仍然有很多工作需要去做。3GPP 必须为 NSA  SA 5G NR 提供 R 15 技术参数,这在此次的项目计划中有详细描述。尽管许多技术已经作为 5G NR R14 研究项目的一部分进行了选择(例如,采用可扩展式 OFDM 波形),在 5G NR R15 中,仍然还有更多的技术需要进行确定、许多细节需要处理。在明年及以后的 3GPP 会议中,我们必须进行技术讨论,为 5G NR 选择最好的技术。

就高通公司而言,多年来,我们始终致力于 5G NR 网络架构的发明和设计,远早于 3GPP 在标准化领域所做的努力。从空中接口到系统架构,我们的领导力、发明和创新,都在推动现在 5G 技术标准化以及推动在移动行业内达成共识的过程中起到了至关重要的作用。我们致力于打造 5G NR 的最佳设计,我们提出的方案来自于无线通信领域最佳的工程师数十年的研发经验。其研发领域包括广泛的建模和分析、测试床、以及 NR 适用技术的实地测试。

当然,在 2019 年实现 5G NR 的部署,仅仅依靠研发测试床和 3GPP 技术规格是不够的。

例如,这需要进行 OTA 测试和互通测试、符合 3GPP 5G NR 技术规格,在一系列现实使用场景和部署场景下,对 5G NR 技术进行测试和模拟。在过去两个月的时间里,高通与爱立信和中兴合作,宣布和 AT&T中国移动NTT DOCOMOSK 电信Telstra 以及沃达丰进行 5G NR 测试。 上述测试将在 3.3 GHz  5.0 GHz 的中带谱以及 28 GHz  39 GHz 的毫米波(mmWave)谱中进行,展示不同波谱带宽中统一的、以 3GPP为基础的 5G NR 设计。

此外,没有设备的支持的话,部署 5G NR 的时间进度将无法加快。 这就是为什么我们近期宣布扩充高通骁龙 X50 5G 调制解调器产品家族的原因,其中的 2G/3G/4G/5G 调制解调器将通过同一个芯片为全球 5G NR 标准——6 GHz 以下波段和多波段毫米波——以及Gigabit LTE 提供支持。

接下来的几年,在我们通过技术标准化、原型产品设计和测试、生态系统创建,将5G网络的愿景变为现实的过程中,移动通讯行业将变得令人异常兴奋且充满挑战。实际上,除了批准 Release 15 5G NR 工作计划之外,3GPP 在本次召开的全体大会上同时还批准了一系列新的 5G 研究项目,这将确定 2020 年以后 5G 网络服务及能力部署的进一步发展情况。

正如我们在 Release 15 5G NR 中所展现出来的那样,我期待着与行业同仁共同合作,通过技术标准化,将 5G NR 带入新的发展阶段。

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