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通向5G之路:发明革命

2017年8月14日

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我们曾提出,5G给世界带来的影响将比电力更为深远,这听起来可能有点自以为是,一些社交媒体也对这一观点提出了异议。不过我们相信,这只是因为人们越来越多地被短期的噪音所干扰,而忽略了那些经过充分处理和过滤的信息所致。

当然,5G是否会有如此大的影响力还需要时间来证明。但信息理论与电磁学结合带来的影响,已远超电力,而更类似于19世纪由蒸汽机引发的工业革命所带来的冲击。

不确定性在于电的二重性,更确切地说,是电磁的二重性:电磁既能传递大量能量,也能传输大量信息。前者放大了工业革命的影响力,后者则成为了数字革命的核心。

香农用“熵”一词来反映“描述系统的逻辑状态所需要的信息”,这并非巧合,而是对玻尔兹曼的热力学熵的首肯,它描述了“反映系统的物理状态所需要的信息”。

“电”已经存在相当长一段时间了,但它对我们的社会产生的巨大直接影响,是在能够被储存、传输和分发之后才发挥出来的。同样地,信息只有在能被随时随地访问和更新的情况下,我们才能感受到它的巨大影响力——这也正是我们对5G的期望。

电磁学曾带来社会的巨大变革,而5G将成为历史上又一重要时刻——,物理学(尤其是麦克斯韦理论巧妙展示的电磁波传播)、化学和数学融合在一起,形成一次更为强大的余震,彻底改变世界。就像谐波与共振聚合在一起,从此改变了我们所做的一切。

是的,在过去至少两个世纪里,我们一直走在通向5G的道路上。这条路始于18世纪法国启蒙时期,伏特、安培和法拉第在电力、能量储存和电磁现象方面取得突破性发现。而麦克斯韦、马可尼、贝尔、香农、图灵和拉玛的基础理论和创新,使我们在这条路上又前进了一步。

而Qualcomm的三位联合创始人——艾文·雅各布(Irwin Jacobs), 安德鲁·维特比(Andrew Viterbi) 和克莱因·吉尔豪森(Klein Gilhousen),进一步为这条道路指名了方向。他们奠定了数字无线通信的基础,使数字无线通信成为了现实并且普及。在此之上,信息革命生发萌芽。

5G不仅仅是一项技术或标准。5G证明我们已经到达了一个临界点,我们将使信息传播到社会的每个角落,从而改变各行各业,为加速这场变革打下坚实的基础。

我们对5G的愿景植根于过去30年取得的进展和创造的成就——从解放人类沟通的2G数字语音,到使移动终端连接互联网成为可能的3G高速数据,再到引发移动互联网革命、如今又实现了千兆级广域连接的4G LTE。

LTE Advanced已经引入了在第一代LTE部署后成熟的一些技术,例如更高的带宽、先进的MIMO和更低的时延,支持日益增长的对广域无线连接的需求。LTE Advanced Pro则解决了许多新的使用场景,并推动汽车、健康、物流等行业实现转型。它还支持新的网络部署、拓扑以及共享频谱。

我们已经准备好迎接第五代移动系统,它将整合过去三十年我们掌握的所有技术,使其成为一个完整的平台,以支持未来十到二十年的技术和服务创新。同时,我们也为数十亿连接和用户从4G LTE到下一代平台的顺畅过渡做好了准备。

可是我们希望这个平台能提供什么服务呢?考虑到使用场景和需求的多样性,第五代蜂窝技术平台可以被看作广域连接的“瑞士军刀”,它的关键属性将是适应和演进。随着我们越来越多地将机器学习、人工智能和广域无线连接联系起来时,就会发现这一比喻十分贴切。尽管很多人仍然不理解为什么需要5G,但从历史维度观察,计算和日益增加的信息获取之间的良性循环——或用图灵的话说“inputs”——不会很快结束,至少在奇点杀死所有人以前不会。

是的,30多年来,我们一直积极引领世界走向5G,不过,仍有很多工作亟待完成。尺寸更小、简洁集成——特别是涉及到射频前端和天线——联网设备的简化,能量采集和致密、安全,以及在可获取无限量的数据以后,能最终吸收、理解并安全、合法地利用这些数据。以上都是在我们通向信息自由的道路上遇到的障碍,也是等待我们去寻找解决方案和继续创新的重要机遇。

研究和成果需要被认可、鼓励、保护和培育。5G的愿景要成为现实,需要以上这些工作,还需要像Qualcomm这样的公司不断投资和创新,实现先进技术的规模化部署,并将技术创新带给成千上万的开发者和用户。当然,在某些情况下,5G成为现实也意味着虚拟世界的实现。

这项工作,这一模式,需要得到必要的激励,比如在教育中支持科学和艺术项目,支持大学和基础研究的公共资金,支持保护私人赞助的研究成果的知识产权——这些都是我们改变现状继续前进的必要支柱。

这些是必要条件,但还不够充分。创造性和解决问题需要通过文科领域中的多个学科交叉,并将其与技术进步和人文主义结合起来。在一个垂直专业化正成为常态的世界里,机遇在于打破壁垒,使跨领域、貌似互不相关的学科交叉成为可能。

机会潜藏在对未知和复杂的探索中,而不是潮流和聚光灯下。最终,自由的思想将使创造力绽放,也是我们将万物连接、将发明革命继续下去的源泉。

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