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全球领先LTE-A载波聚合网络来到中国,Qualcomm支持

近日,中国多地运营商与Qualcomm等企业联合展示了LTE-A载波聚合技术。一个非常重要的现实是,中国在短时间内拥有了接近2亿4G用户;与此同时,用户的数据业务需求呈现出“爆发”态势,工信部数据显示,中国用户的移动流量已经连续多月翻番。在此背景下,速度更快、体验更佳且效率更高的LTE-A网络开始在各地布局,而业界公认的是,载波聚合无疑是4G网络升级的最重要的技术。

中国布局全球领先载波聚合网络

Cat.9是目前业界已商用的、最领先的技术形态。而现在,这一全球最领先网络已经来到中国。上周,广州移动联合Qualcomm和中兴通讯宣布,三方共同合作,联手开展4G+ Cat 9三载波聚合技术试验,此次试验采用中兴通讯提供的网络设备,并采用内置Qualcomm 骁龙 810处理器集成X10 LTE的终端进行,可将数据传输带宽扩展至目前已商用网络的三倍,从而使下载速率实现最高三倍增长并同时实现对频谱资源的充分利用。目前,小米Note顶配版、乐视超级手机1pro及乐Max等手机均强调其支持LTE-A Cat.9,采用骁龙810处理器。

而同样在上周,江苏移动联合Qualcomm启动部署“4G+”,载波聚合为关键技术。而据了解,江苏移动早在2014年就开始部署LTE-A载波聚合计划,现已经制定了详细的规划方案。

 而在终端领域,Qualcomm还具备一个非常明显的优势,即其所有层级骁龙处理器均支持载波聚合技术,覆盖高、中及入门级市场。这也为运营商大规模发展LTE-A用户提供了便利。Qualcomm称,未来数月内,中国消费者可以期待来自小米、摩托罗拉、中兴、OPPO、天语、乐视、vivo、努比亚、锤子科技、酷派及海信等OEM厂商的支持LTE-A载波聚合的最新终端。稍早前,Qualcomm还首次展示了多项最新的连接技术,如全球首次在商用移动芯片(骁龙X12 LTE)进行的上行链路载波聚合;首次演示内置X8 LTE的骁龙425处理器Cat.6载波聚合,峰值速度达300Mbps。

网络部署方面,据了解中国电信和中国联通也正积极发展LTE-A载波聚合网络。稍早前,Strategy Analytics高级分析师杨光表示,预计在未来几年内,载波聚合将成为运营商网络的一个标准配置,他预测,“2016年中国将成为‘载波聚合’终端全球最大的生产国和消费国。”

那么,载波聚合的工作原理和优势是什么?——即使在极具挑战性的信号条件下,载波聚合技术也能在同一频段内或不同频段间组合两个甚至三个信道,形成更大的带宽从而提供更快的移动网络速度。这使数据传输更为高效,同时也是载波聚合成为LTE-A和快速应用的关键因素。移动运营商不仅可为用户提供卓越的用户体验,也可以利用多载波平衡网络负载,从而提高网络效率,同时还可为更多用户提供更快的网络体验。

GSA称,“载波聚合技术是首先被商用的LTE Advanced特性,该技术可提供更高的数据吞吐率,帮助运营商更高效地利用频谱资源并为用户提供增强的移动宽带体验。” GSA最新数据显示,截至2015年4月,全球已有64个载波聚合系统正式商用,116家运营商正在投资载波聚合技术。此外,目前,全球已有53个Cat.6商用网络,另有13个Cat.9系统正在部署、试验或测试中。

载波聚合将使整个生态系统受益

谁将从载波聚合网络部署中受益?Qualcomm产品市场总监沈磊认为是“全生态系统”。——运营商可以更高效地利用频谱资源并为用户提供增强的移动宽带体验,并可借力更高的数据速率及容量提供全新应用及服务;用户可以获取更高的网络数据速率及更低的网络延迟,实现更快的图片、文件、网页下载以及高清视频在线流畅播放;应用开发者可为现有应用提供更加丰富的用户体验,比如全新沉浸式多媒体体验(如4k);OEM可实现技术领先及差异化,并可凭借该优势角逐国际市场。

如果我们着重从消费者角度观察,5月中旬,IHS高级总监 Francis Sideco曾在其报告《载波聚合: 使整体胜于其各部分的总和》中表示,如果消费者必须等待多分钟让足够的内容以在本地存储缓冲足够的数据来开始播放视频,然后又在5分钟或10分钟要等待更多的缓冲的发生,那么消费者体验就会降低到连这样的服务都变得不可用了。此外,考虑到在传输和接收数据的过程中,移动设备的电源是最常用的,增加对调制解调器启用周期时间,将大大减少电池寿命而导致更进一步的降低整体经验。与此相反,载波聚合减少了缓冲时间,以及减少手机调制解调器使用的实际上发送和接收的时间。

LTE的未来

事实上, Qualcomm在LTE-A领域的领先已不仅仅局限于“Cat.9”。稍早前,Qualcomm公开演示了LTE-A Cat.11连接。采用Cat.11 三信道60MHz载波聚合、256正交振幅调制(QAM),以及由爱立信提供的网络基础设施,Qualcomm展示了最高达600Mbps的下载速度;而也在近日,Qualcomm还联合华为完成了基于LTE-A Cat.11终端的测试。

此外,因为全球许多运营商都同时拥有高频段的TDD频谱和低频段的FDD频谱资源,而跨TDD与FDD的载波聚合技术可帮助运营商聚合两个无线电频段,获得更佳的覆盖范围和更大的容量组合。从长远来看,不管是在欧洲、美国还是亚洲,跨TDD与FDD的载波组合都是至关重要的。日前,骁龙处理器在澳大利亚支持了全球首次TDD与FDD之间的单频段互操作,随后该演示又在香港再次成功进行。 

当然,关于LTE及其演进,全新的终端到终端技术LTE Direct、 LTE和Wi-Fi的融合、使运营商通过单一视频流同时向众多消费者推送即时内容的LTE广播等技术也正被业界所关注。

 

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