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MuLTEfire:性能堪比LTE,简单犹如Wi-Fi

我们日渐依赖无线连接,在越来越多的连接设备间传输着丰富的内容。这为传输这些内容的资源——网络容量带来了越来越大的压力。这一趋势是十分惊人的。事实上,业界正为应对移动数据流量的千倍(1000x)增长而做着准备。Qualcomm致力于研发技术与解决方案,以成本高效地应对这一网络容量的挑战。目前,Qualcomm Technologies, Inc.正在开发一种名为MuLTEfire™的新技术,它将在应对千倍(1000x)移动数据挑战中发挥关键作用。在介绍MuLTEfire之前,我们先谈一些背景情况。

应对千倍(1000x)数据挑战需要采取多种策略。其中一个关键策略就是充分利用非授权频谱。当然,授权频谱仍然是这一拼图中最重要的一块:网络运营商正利用Qualcomm的技术优势,致力于“增密”他们的网络,即在授权频谱中部署更多的小型基站,以确保其具备可预测的性能(得益于它的独家使用)。但要达到1000倍,我们还必须择机利用非授权频谱的容量,比如5GHz频段。

对于非授权频谱,我们面临的一项挑战是,它为众多技术和用户所共享,这就将影响其在任何时间都保证无缝高品质连接体验的能力。在大型场地,如企业、体育场馆和校园等大量人群(并且对移动互联内容有巨大需求)汇集的场所中,这个问题尤其显著。

LTE是为高性能移动宽带和高密度部署而设计的。因此我们在思考,如果将LTE(及其庞大的生态系统)的优势扩展到非授权频谱中会怎么样?

业界给出的答案是:以LTE-U(基于3GPP Rel.10/11/12,由LTE-U论坛定义)和LAA(授权辅助接入,由3GPP release 13定义)的形式,将LTE扩展至非授权频谱。得益于一个稳健的无线电通信线路,具有更好协调性的同步节点,以及以授权频谱为基点的载波聚合,LTE-U/LAA能提供比载波Wi-Fi更佳的网络性能和更强的用户体验,为移动运营商提供了一个更好利用非授权频谱的解决方案。

那么,我们还能再进一步扩展LTE技术及其生态系统的优势吗?

答案就是MuLTEfire ——一种新的基于LTE的技术。它能独立运行于非授权频谱中,并且不需要在授权频谱中有一个“锚点”。这项新技术能将LTE生态系统扩展到自身没有授权频谱的机构,如互联网服务提供商和企业/场馆业主等。 同时,MuLTEfire也将为移动网络运营商(也就是主要授权频谱的所有者们)带来好处,向他们提供新的部署机会,以增强或卸载其移动网络。MuLTEfire的最终目的是确保无线互联网访问或视频/语音通话的最佳用户体验,尤其是在前面所提到的高密度环境中。

MuLTEfire将通过把LTE技术的性能优势(增强的容量、范围、移动性和体验质量)与类似Wi-Fi部署的简单性结合在一起,以实现这一目的。MuLTEfire将使用强大的LTE无线电通信线路信号和管道化,同时利用演进的LTE技术以自行组织适用于高密集部署的小型基站。MuLTEfire将以类似Wi-Fi的简单性为更多部署环境提供类似LTE的性能优势——一个更简洁的、自成体系的网络架构,适用于“任何部署都能服务任何设备”的独立部署。

在非授权频谱中与Wi-Fi等其他技术公平共享是MuLTEfire要求的核心。Qualcomm Technologies, Inc.的下属机构Qualcomm Research对无线系统内的共存性进行了大量研究和测试,以保证LTE-U/LAA和Wi-Fi可以“和谐相处”。这些共存特性可确保Wi-Fi性能不会受到负面影响。相反,实际上在许多情况下,Wi-Fi性能还能因LTE-U/LAA而得到改善。MuLTEfire将实施类似的共存特性,我们也希望会出现类似的结果。

MuLTEfire将为小型基站部署创造更多的机会,尤其是在高密度环境和室内场所。谁将受益呢?它可由小公司、大企业、场地业主、互联网服务提供商/有线电视公司和移动运营商以各种部署模式进行部署,包括单一接入节点、“覆盖岛”( coverage islands)、或更大的移动集群(集群内)等。

MuLTEfire适用于中立主机服务(neutral host services ),“任何部署”可以通过5 GHz等中立非授权频谱为“任何设备”提供开箱即用的服务。它可由服务供应商部署,或用户直接部署。它将支持互联网服务提供商和企业/场馆业主等实体利用他们的部署资产(固定宽带、物理单元和客户关系等),并向所有终端用户(不需要订购或使用SIM卡)提供流动式无线连接服务。此外,MuLTEfire可以与移动网络对接,为移动运营商提供增强的数据卸载服务(需要使用SIM卡)。

Qualcomm Research正利用我们在3G/4G和Wi-Fi领域数十年经验的优势,积极部署MuLTEfire技术。我们在未来数月的工作重点,是开始与整个生态系统共同为此项技术制订行业规范。部署MuLTEfire系统所需的设备的实际发布,将取决于市场需求和客户要求。同时,Qualcomm将仍然致力于充分利用授权和非授权频谱,演进LTE/LTE Advanced(包括LTE-U/LAA)和Wi-Fi(包括802.11ax)技术,以最大程度地发掘其潜能。

敬请关注更多有关MuLTEfire的信息。同时,可在www.qualcomm.com/wireless上查看LTE、Wi-Fi及其他技术的最新进展。

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